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Guest DJ: Bomba Estereo

Simon Mejia.
Roger Kisby
/
Getty Images
Simon Mejia.
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Bomba Estereo bassist and bandleader Simon Mejia told us the first time he heard Liliana Saumet sing, he felt an instinctive pull toward a voice that had something special. Such is the vision of a musician driven to produce the music he hears in his head.

We got a glimpse of the DNA behind that vision when Mejia sat down with us in NPR's studios to spin some of his favorite tunes as a guest DJ.

It's not surprising that much of the music he brought along is from Colombia and Africa. The early successes of his band are the result of embracing Colombia's Afro-Colombian and hip-hop cultures.

Mejia's playlist is rich with tradition, and there's a good chance you've never heard any of the cuts. But like a previous Guest DJ, Geko Jones, Mejia is acutely tuned into the nonstop grooves behind traditional vocals and instruments.

Though Mejia and Saumet are co-architects of Bomba Estereo's sound, when the band performs live, it's the animated Saumet who is the main visual attraction. During our Guest DJ session, Mejia was characteristically quiet and subdued, almost to the point of shyness.

That's not always a great fit for radio. But in this case, it was just the right tone to set for a collection of music that has shaped not only Bomba Estereo's sound, but also the musical profile of Colombia.

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English / Spanish

Esta Semana En Alt.Latino: Invitado Especial Simón Mejía

Según Simon Mejia, bajista y líder de la popular banda colombiana Bomba Estereo, la primera vez que escuchó cantar a la vocalista Liliana Saumet, sintió una instintiva atracción hacia esa voz tan especial. Esa es la visión de un artista apasionado por producir la música que existe en su imaginación.

Recientemente Mejia nos visitó para hablarnos sobre como construyeron Bomba Estereo, y también compartió con nosotros algunas de sus canciones favoritas del momento.

No es ninguna sorpresa que mucha de la música que compartió con nosotros proviene de Colombia y África. El éxito de la banda tiene mucho que ver con su habilidad de fusionar el hip-hop y la música electrónica con la fuerte tradición de música afro-colombiana.

A pesar de que tanto Mejia como Saumet son los arquitectos de Bomba Estereo, cuando la banda toca en vivo, es la energía de Saumet que llama la atención. Durante su visita, tuvimos la oportunidad de conocer mejor a Mejia: es un hombre callado, discreto, casi se podría decir que tímido.

No es el tipo de personalidad que suele oírse en la radio—pero en esta ocasión fue un perfecto acompañante para escuchar una colección de música que ha moldeado a Bomba Estereo,y a toda Colombia.

Copyright 2022 NPR. To see more, visit https://www.npr.org.

Felix Contreras is co-creator and host of Alt.Latino, NPR's pioneering radio show and podcast celebrating Latin music and culture since 2010.
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